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Situation

 
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Dans le langage courant, la situation d’un objet à la surface de la Terre équivaut à sa position. Dans l’usage quotidien les deux termes : situation et position, sont utilisés l’un pour l’autre. Il s’agit de repères désignés par convention à l’aide d’un système de références explicites, celui des coordonnées géographiques (latitude, longitude).

Dans le discours géographique, la situation définit une localisation relative dans l’espace. Pour un lieu donné, elle se décline relativement à celle d’autres lieux dont les propriétés physiques ou humaines sont de nature à influencer les caractéristiques de ce lieu. la situation est définie par les relations avec l’environnement proche et lointain. Alors que la position d’un lieu est strictement déterminée par ses coordonnées géographiques, la définition de sa situation dépend de sa position par rapport à d’autres lieux semblables ou complémentaires et donc de sa position dans les différents réseaux qui lui assurent les relations avec ceux-ci. la position de Rouen est totalement définie par ses coordonnées géographiques, alors que sa situation résulte de l’ensemble des positions qu’elle occupe sur l’axe de la Seine, par rapport à l’agglomération parisienne, à la mer, à l’hinterland potentiel de son port, etc. La situation géographique s’évalue donc en termes d’accessibilité relative aux autres lieux. On qualifiera couramment une situation de centrale ou de périphérique, de situation de contact, de passage, de situation enclavée, etc...

De plus, contrairement à la position, caractéristique intrinsèque du lieu donnée une fois pour toutes, la situation varie au cours du temps. Dans des systèmes ouverts, les sociétés révisent constamment leur évaluation des potentialités de chaque lieu.

On distingue également la situation du site qui est l’emplacement, l’assise locale d’un habitat, d’une activité ou d’une ville. Le site originel de Rouen pouvant être défini comme un site de fond de cuvette sur un méandre entre le fleuve et l’escarpement de rive concave....

Voir aussi :

Interaction, carte

Bernard Elissalde