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Albert Demangeon

 
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Nacido en una familia humilde, Albert Demangeon (1872-1940) sigue brillantes estudios que lo conducen a la Escuela Normal Superior (1892); allí descubre la geografía enseñada por Paul Vidal de la Blache. Agregado de historia y geografía en 1895, trabaja luego como profesor secundario, a continuación como profesor asistente en la Escuela Normal Superior. Después de haber defendido su tesis (La Picardía, 1905), enseña en la Universidad de Lille, luego en la Sorbona, a partir de 1911. Durante la Gran Guerra es afectado al Servicio Geográfico de la Armada, donde redacta las noticias como representante del Estado Mayor, posteriormente participa en el Comité de Estudios para la preparación de la paz. Titular de la cátedra de “Geografía económica” en 1925, muere en actividad al comienzo de la Ocupación. Su obra es impresionante: ¡una docena de libros (más de una decena de manuales escolares), una centena de artículos, un millar de notas y de reseñas! Él privilegia la geografía regional hasta 1914 (su tesis sobre la llanura de Picardía está considerada por sus contemporáneos como modelo de la monografía regional) y defiende siempre esta primacía; se sitúa, en general, en el paradigma de la geografía corológica e idiográfica. Trabaja en todas las escalas: si bien redacta monografías sobre pequeñas «regiones» (la Montaña del Limousin [Lemosín]…), del mismo modo es autor de los primeros volúmenes de la Geografía Universal dirigida por Paul Vidal de la Blache y Lucien Gallois (Las Islas Británicas y Bélgica, Países Bajos, Luxemburgo) y de los últimos (Francia económica y humana). En sus trabajos finales, parece preocupado por respetar el equilibrio entre geografía humana y geografía física. Practica primero ampliamente la geografía física (cf., un artículo destacado sobre el relieve del Lemosín donde aplica las teorías de William Morris Davis), pero, cuando es nombrado en la Sorbona, Emmanuel de Martonne lo deja ocuparse de la geografía humana, reservándosela rápidamente. Retoma con frecuencia el tema de la complejidad de las interacciones hombre-naturaleza. Según él, los hechos humanos pueden tener causas naturales o históricas. Frente a esta complejidad de la causalidad, intenta siempre encontrar leyes en geografía humana. Si bien publica, a partir de los años 20, varios trabajos sobre ciudades (Londres, Duluth, Cleveland, Birmingham, Anvers y sobre todo París), se especializa ante todo en geografía rural, interesándose particularmente en el hábitat rural. (Funda en la Unión Geográfica Internacional una comisión ad hoc en 1925). Se distingue también en geografía económica, en cuyo dominio redacta artículos variados, tanto por su naturaleza (problemas industriales, cuestiones de circulación…) como por la «escala» de reflexión adoptada; sus contribuciones, frecuentemente prospectivas, participan en lo que se denominará más tarde ordenamiento del territorio. Se preocupa también por los grandes problemas de actualidad: el fin de la dominación económica de Europa después de la primera guerra mundial (cf. su ensayo, La declinación de Europa, que tiene un gran impacto), los problemas coloniales (cf. su libro sobre el Imperio Británico), la crisis de los años treinta, la mundialización antes de la carta… Desde 1932 no duda, por otra parte, en tomar una postura enérgica contra los escritos de la geopolítica alemana. Albert Demangeon retoma por su cuenta, pero generalmente sin señalarlo, los principios metodológicos vidalianos: utilización de cartas y archivos (cf. su tesis secundaria, Las fuentes de la geografía de Francia en los Archivos Nacionales), trabajo de «terreno» (de allí la frecuencia de las excursiones y de los viajes)…, pero parece huir de los escritos teóricos. De este modo, no alcanza a redactar un libro de geografía humana general, cuando el Tratado de Geografía Física de Emmanuel de Martonne aparece en 1909 y la Geografía Humana de Jean Bruhnes en 1910. Siempre se hace referencia a esa obra; a su muerte, el plan queda interrumpido, pero sólo redactó algunas páginas que tratan sobre la definición, el objeto y el método de la geografía humana. Éstas se publicaron en un libro póstumo, Problèmes de géographie humaine (1942), que contiene también una lista de sus publicaciones y una reedición de sus artículos juzgados en la época como los más importantes.

Es mucho más pedagogo que teórico; sus contemporáneos alaban su claridad. Autor de numerosos manuales, tiene igualmente en consideración la enseñanza primaria: redacción de artículos en una revista para maestros (Le Volume, de 1899 a 1905), fundación y dirección de una Sociedad de Estudios a su cargo en 1927… Desde el punto de vista metodológico, en el marco de sus encuestas, se puede notar la importancia de los cuestionarios destinados especialmente a los docentes. Se inició en esto en Picardía y principalmente en el Lemosín (un modelo-tipo se publicó en 1909); en los años treinta, dirige encuestas colectivas, bajo los auspicios de la Fundación Rockefeller, específicamente sobre el hábitat rural, las estructuras agrarias y los extranjeros en la agricultura francesa. Sensible a las condiciones de vida de sus contemporáneos, busca proponer soluciones a los problemas de su tiempo. En dominios variados, intenta desempeñar el papel de un experto; arbitra de este modo conflictos sociales bajo el Frente Popular. Perteneciente a la primera generación en haber redactado una tesis de geografía, Albert Demangeon busca difundir la disciplina, particularmente en los tres ciclos de la enseñanza. Desde el comienzo de su carrera, defiende la ortodoxia vidaliana, pero también la geografía a secas en relación con las ciencias humanas (él no contesta sin embargo a los ataques de los sociólogos de Durkheim). Aunque se preocupa de su autonomía frente a la historia, ello no le impide en absoluto a esta última estar muy presente en sus trabajos e incluso mucho más que entre varios de sus colegas. Colabora con las historias de los Anales, principalmente Lucien Febvre, a quien ayuda a fundar su revista y a hacerla vivir (redacta en ésta numerosas notas); además, escribe con él dos libros sobre el Rin. Finalmente, este gran trabajador sorprende por la variedad de temas tratados, de géneros utilizados, de lugares elegidos y de escalas de trabajo. Abierto a las otras ciencias humanas (historia, sociología), a los nuevos métodos de investigación y a la actualidad del mundo, es pionero en algunas ocasiones. Este infatigable defensor de la geografía es también un divulgador. Su autoridad no cesa de aumentar en el seno de la Escuela Francesa de Geografía, en la cual se vuelve uno de sus referentes fundamentales. Sin ser un organizador como Emmanuel de Martonne, desempeña un papel más importante que numerosos de sus colegas (tales como Jules Sion e incluso Raoul Blanchard) hasta convertirse, luego de la muerte de Jean Bruhnes en 1930, en el líder de la geografía humana.
Denis Wolff

Principales obras de Albert Demangeon:

- La Picardie et les régions voisines. Artois, Cambrésis, Beauvaisis", París, Armand Colin, 1905, 496 p. Reedición: París, Guénégaud, 1973 y Cesson-Sévigné, La Découvrance, 2001.
- Dictionnaire-manuel illustré de géographie", París, Armand Colin, 1907, 860 p. (en colaboración con Joseph BLAYAC, Isidore GALLAUD, Jules SION, Antoine VACHER).
- Le déclin de l’Europe", Paris, Payot, 1920, 314 p. Réédition, Paris, Guénégaud, 1975.
-L’Empire britannique. Etude de géographie coloniale", París, Armand Colin, 1923, 280 p.
-Les Iles Britanniques", (Geografía universal, publicada bajo la dirección de Paul Vidal de la Blache y Lucien Gallois, tome I), París, Armand Colin, 1927, 320 p.
- Belgique, Pays-Bas, Luxembourg", (Geografía universal, publicada bajo la dirección de Paul Vidal de la Blache y Lucien Gallois, tomo II), París, Armand Colin, 1927, 250 p.
- Paris, la ville et sa banlieue", París, Bourrelier, 1933, 62 p.
- Le Rhin. Problèmes d’histoire et d’économie", París, Armand Colin, 1935, 304 p. (en colaboración con Lucien FEBVRE).
- Les maisons des hommes de la hutte au gratte-ciel", París, Bourrelier, 1937, 127 p. (en colaboración con Alfred WEILER).
- Problèmes de géographie humaine", París, Armand Colin, 1942, 408 p.
- La France économique et humaine" (Geografía universal, publicada bajo la dirección de Paul Vidal de la Blache y Lucien Gallois, tomo VI, 2º y 3er volúmenes), París, Armand Colin, 1946 y 1948, 900 p.

Denis Wolff

Trabajos sobre Albert Demangeon:

- PERPILLOU Aimé, "Albert Demangeon", in "Les géographes français", Comité des travaux historiques et scientifiques, Bulletin de la Section de Géographie, tomo 81, París, Bibliothèque nationale, 1975, p. 81-106.
- PARKER Geoffrey, "Albert Demangeon", in Geographers, Biobibliographical Studies, volume 11 (sous la direction de T.W. FREEMAN), Mansell Publishing Limited, Londres y Nueva York, 1987, p. 13-21.
- WOLFF Denis, Albert Demangeon (1872-1940). De l’école communale à la chaire en Sorbonne, l’itinéraire d’un géographe moderne, Universidad de París I, 2005, 4 volúmenes, 865 p.
- WOLFF Denis, Albert Demangeon (1872-1940). Sources et bibliographie, Cybergeo, n° 315, 5 juillet 2005, 69 p.
- WOLFF Denis, Albert Demangeon (1872-1940), pilar de la escuela francesa de geografía, Eria: Revista cuatrimestral de geografía, 2005, n° 68, p. 273-295.
- ARRAULT Jean-Baptiste, Géographie et mondialisation. Les géographes français face à la crise des années 1930, Annales de Géographie, n° 657, octubre 2007, p. 493-512.