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Minoría

Miércoles 8 de enero de 2020, por Y. R.

La palabra minoría se difunde ampliamente y designa realidades numerosas que remiten a disciplinas y campos de estudio variados. Por lo tanto, es difícil dar una definición satisfactoria. Se puede proponer, sin embargo, que en el sentido más general, una minoría es una comunidad de pertenencia unida por lazos religiosos, étnicos, lingüísticos o culturales, siempre que los vínculos entre los miembros de la minoría sean lo suficientemente antiguos y duraderos como para conformar una identidad distinta del resto de la población. El término puede igualmente designar nuevos tipos de grupos sociales que pretenden defender o hacer reconocer derechos organizando y formulando discursos suficientemente coherentes como para hacer que la mayoría acepte una especificidad, un comportamiento o un modo de vida que los distinga o que los excluya.
El uso del término minoría subraya frecuentemente una falta de cohesión social. Y es lícito preguntarse por qué tales diferencias se mantienen a lo largo del tiempo. La minoría sigue siendo una minoría, o es percibida como tal, precisamente porque no se integra en un conjunto social más vasto. Dos causas explican esta situación: la minoría, constituida por miembros conscientes de su diferencia, mantiene voluntariamente a ésta; la minoría se mantiene en su diferencia y, a veces, la mayoría la mantiene en una situación política y económica de segunda clase. El uso de la palabra minorías puede sugerir de este modo la idea de resistencia, incluso de tensión, en el interior del cuerpo social.
Las tipologías de las minorías están bien establecidas y remiten a criterios y categorías bien definidos. Todo grupo que dispone de marcadores étnicos específicos (lengua, religión, tradición u otros) forma una etnia diferenciada y eventualmente una minoría. Las minorías religiosas (cristianos del Líbano, sunitas en Irán, por ejemplo) y las minorías lingüísticas (francófonos de Estados Unidos o de Canadá), suecófonos de Finlandia, kurdos de Irán) son fácilmente distinguibles. Uno o varios rasgos culturales, por ejemplo la religión o la lengua, sirven así de marcador y permiten localizar al grupo minoritario. Se distinguen también minorías étnicas (los Roms en numerosos países europeos, por ejemplo) y minorías nacionales (alemanes de Dinamarca, húngaros de Eslovaquia, Rumania y Ucrania). Las primeras se distinguen únicamente por la posesión de ciertos caracteres culturales, sin negar no obstante lo que Stéphane Rosière denomina el “pacto nacional”; las segundas tienen un carácter más político, puesto que rechazan este pacto.
Para numerosos autores, la minoría, ya sea étnica o nacional, es necesariamente autóctona (se habla en ciertos casos de pueblo autóctono). Ello induce la idea de que un grupo de población fue, en un momento dado, englobado en un conjunto social y político más vasto, sin cambiar de territorio. Nos podemos preguntar si esta forma de ver las cosas no es demasiado restrictiva. Por el juego de las migraciones internacionales, más o menos forzadas, una población no nativa puede en efecto encontrarse en situación de minoría en el país que la recibe.

Desde que apareció antes de 1920 en los trabajos de la Escuela de Chicago (trabajos sobre las minorías étnicas y raciales, sobre las relaciones blancos/negros y sobre el racismo), el tema de las minorías se convirtió en un sujeto de investigación importante para numerosas disciplinas en los años 1990 y 2000. La sociología, en particular la sociología urbana, propone sin duda las aproximaciones más variadas: procesos de segregación, situaciones de los grupos minoritarios en diferentes contextos políticos (modelos: liberal, del multiculturalismo y del comunitarismo), relaciones entre grupos minoritarios (Rallu et alii, 1994), relaciones entre minorías y grupos mayoritarios, organización interna y movilización de los grupos minoritarios y acciones colectivas (constitución de minorías activas) (Mann, 1991), relaciones entre comunidades e integración de las poblaciones inmigradas… Con el auge de los gender studies [estudios de género] y la consideración de las minorías sexuales, las minorías han sido confirmadas como un tema prioritario en diversas aproximaciones, planteando principalmente la cuestión de la justicia social y las formas de la discriminación: percepción social y formas de regulaciones institucionales y sociales de las minorías sexuales (Corriveau y Daoust, 2011), estudio del sexismo, riesgo de suicidio entre los jóvenes de las minorías sexuales (Beck et alii, 2010), estudios de las cuestiones políticas de la identidad sexual y de las violencias verbales contra las minorías raciales y sexuales (Butler, 2004).
El derecho y la sociología del derecho se interesan igualmente en este tema. Las dos disciplinas cuestionan, entre otras cosas, la manera en que el derecho vigente en diversos países contribuye a orientar la mirada hacia las minorías, a definir sus contornos y eventualmente a mantener los límites según modalidades políticas variables (Calvès, 1998, Kymlicka, 1995, Sabbagh, 2003, Woehrling, 1998). Éstas analizan igualmente la manera en que las minorías utilizan el derecho como un recurso para movilizarse colectivamente y eventualmente acceder al poder (Noreau, 1999, Roussel, 2004).
Como prolongación de los juristas, las aproximaciones propuestas por las ciencias políticas y la sociología política son variadas, aunque este tema haya sido marginal durante mucho tiempo en el seno de estas disciplinas (Voutat, Knuesel, 1997). Ellas se interesan, entre otros temas, en las políticas de integración (Noblet,1991), en el modo en que las minorías se transforman en fuerzas políticas activas (Benbassa, 2011), en los mecanismos institucionales que emplean para participar eventualmente en la vida política, en la manera como el poder político contribuye a la dinámica de los grupos minoritarios (Guillaumin, 1972), en el multiculturalismo, en la inscripción territorial de las minorías en diversos tipos de Estado y en distintos contextos institucionales (importancia de las instituciones locales, del federalismo, de la descentralización, etc.) (Knuesel, 1994).
Los geógrafos proponen aproximaciones no menos variadas de las minorías, principalmente a través de la geopolítica y la geografía política, porque su disposición geográfica no coincide jamás con la malla de los Estados. Por otro lado, la presencia de una o varias minorías en el territorio de un país puede ser un factor de inestabilidad. Puede hallarse en el origen de reivindicaciones territoriales (problemas checheno o vasco, por ejemplo) y provocar eventualmente conflictos a propósito del trazado de las fronteras (irredentismo, arraigo, separatismo, división o partición, fragmentación o balcanización) (Sanguin, 2010). Ciertos Estados no dudan en responder a estas reivindicaciones con la violencia, incluso con la limpieza étnica o el genocidio. La atención se centra entonces, entre otros temas, en la inscripción espacial y la apropiación territorial de las minorías (Audebert, 2008), en su acción política y su influencia en el surgimiento de los nacionalismos regionales (Tétart, 2010), etc. Pero la mirada de los geógrafos no se limita a las situaciones de conflicto. Se interesan por ejemplo en la manera en que las minorías sexuales se insertan en el espacio geográfico y en la manera en que ellas lo producen. Se pueden citar, entre otros, los trabajos de Marianne Blidon (2006) sobre las formas espaciales de los homosexuales en la ciudad de París, de Boris Grésillon (2000) sobre los lugares de la cultura gay en Berlín, de Emmanuel Redoutey (2002 y 2004) sobre el Marais y la geografía de la homosexualidad en general, de Nadine Cattan y Stéphane Leroy (2010) sobre los homosexuales en el espacio público, etc.

Ver también: diáspora, género

Yann Richard


- Audebert, C., 2008 « Acteurs et enjeux de la néotoponymie des territoires ethniques des grandes métropoles aux Etats-Unis : l’exemple de Miami », L’Espace Politique URL : http://espacepolitique.revues.org/257
- Beck, F., Firdion, J ;-M., Legleye, S., Schiltz, M.-A., 2010, Les minorités sexuelles face au risque suicidaire. Acquis des sciences sociales et perspectives, INPES, Saint-Denis
- Benbassa, E., 2011 (dir.), Les minorités visibles en politique, Paris, CNRS éditions
- Benoit-Romer, F., 1996, La Question minoritaire en Europe, textes et commentaires, Conseil de l’Europe, Strasbourg
- Blidon, M., 2006, Entre visibilité et invisibilité, les formes spatiales gays dans la ville, manuscrit non publié disponible sur Hal-SHS. URL : http://halshs.archives-ouvertes.fr/docs/00/11/85/42/PDF/GP04C-BLIDON.doc.def.pdf
- Bossuyt, M., 2003, « La définition du concept de ’minorités’ en droit international », dans Francis Delpérée et Lásló Trócsányi (dir.), L’unité et la diversité de l’Europe : les exemples belge et hongrois, Bruxelles, Bruylant, pp. 11-28
- Butler, J., 2004, Le pouvoir des mots. Politique du performatif, Paris, éditions Amsterdam
- Calvès, G., 1998, L’affirmative action dans la jurisprudence de la Cour suprême des Etats-Unis : le problème de la discrimination "positive", Paris, LGDJ.
- Caratini, R., 1987, La Force des faibles : encyclopédie mondiale des minorités, Larousse, Paris
- Cattan, N., Leroy, S., 2010, « La ville négociée : les homosxuel(le)s dans l’espace public parisien », Cahiers de Géographie du Québec, n°151, pp. 9-24
- Corriveau, P., Daoust, V., 2011, La régulation sociale des minorités sexuelles. L’inquiétude de la différence, Presses de l’Université du Québec, Québec
- Giordan, H. (dir.), 1992, Les Minorités en Europe. Droits linguistiques et droits de l’homme, Kimé, Paris
- Grésillon, B., 2000, « "Faces cachées de l’urbain" ou éléments d’une nouvelle centralité ? Les lieux de la culture homosexuelle à Berlin », L’Espace Géographique, n°4, pp. 301-313
- Guillaumin, C., 1972, L’idéologie raciste. Genèse et langage actuel, Paris/La Haye, Mouton
- Knuesel (R.), Plurilinguisme et enjeux politiques. Les minorités ethnolinguistiques autochtones à territoire : l’exemple du cas helvétique, Lausanne, Payot
- Kymlicka, W., 1995, Multicultural Citizenship : a Liberal Theory of Minority Rights, Oxford University Press
- Mann, P, 1991, L’action collective : mobilisation et organisation des minorités actives, Paris, Armand Colin
- Noblet, P., 1991, L’Amérique des minorités. Les politiques d’intégration, Paris, L’Harmattan
- Noreau, P., 1999, « Le droit comme vecteur politique de la citoyenneté. Cadre d’analyse pour l’étude des rapports collectifs entre majorité et minorités », dans Michel Coutu, Pierre Bosset, Caroline Gendreau et Daniel Villeneuve (dir.), Droits fondamentaux et citoyenneté : une citoyenneté fragmentée, limitée, illusoire ?, Onati/Montréal, Thémis/Institut international de sociologie du droit, pp. 323-359
- Plasseraud, Y., 1998, Les minorités, Paris, Monchrestien
- Plasseraud, Y., 2005, Atlas des minorités en Europe, Paris, Autrement
- Rallu, J.-L., Courbage, Y., Piché, V., 1997, Old and New Minorities, John Libbey, INED, Montrouge Londres, Paris
- Redoutey, E., 2004, « Le Marais à Paris, un quartier gay ? », Urbanisme, n°337, pp. 20-23
- Redoutey E., 2002, « Géographie de l’homosexualité à Paris. 1984-2000 », Urbanisme, n°325, pp. 59-63
- Rosière, S., 1994, Les minorités magyares d’Europe centrale. Éléments pour une géopolitique de la Hongrie et du bassin des Carpates. Saint-Denis, Université Paris VIII, Thèse de doctorat non publiée
- Rosière, S., 2005, « La diversité ethnique et le maillage administratif des États », Cahiers de géographie du Québec, vol. 49, n° 137, 2005, p. 207-224
- Roussel, V., 2004, « Le droit et ses formes. Eléments de discussion de la sociologie du droit de Pierre Bourdieu », Droit et société, n°56-57, pp. 41-56
- Sabbagh, D., 2003, L’égalité par le droit. Les paradoxes de la discrimination positive aux Etats-Unis, Paris, Economica
- Sanguin, A.-L., 2010, « Partition : variations sur un thème majeur de géographie politique », L’Espace Politique. URL : http://espacepolitique.revues.org/1897
- Tétart, F., 2010, « Les nationalismes « régionaux » en Europe, facteur de fragmentation spatiale ? », L’Espace Politique. URL : http://espacepolitique.revues.org/1647
- Voutat, B., Knuesel, R., 1997, « La question des minorités. Une perspective de sociologie Politique », Politix, n°38, pp. 136-149
- Wagley, C., Harris, M., 1067, Minorities in the New World, New York, Columbia University Press
- Wirth, L., 1964, « The Problem of Minority Groups », dans Louis Wirth (dir.), On Cities and Social Life, Chicago, University of Chicago Press
- Woehrling, J., 1998, « L’obligation d’accommodement raisonnable et l’adaptation de la société à la diversité religieuse », Revue de droit de McGill, vol.43, n°2, pp. 325-401.
- Yacoub, J., 1998, Les minorités dans le monde, Desclée de Brouwer, Paris